Vrouwelijke ondernemers krijgen een stevige impuls van Nederlands durfkapitaal. Een belangrijke groep investeerders, die ruim €1 mrd vertegenwoordigt, heeft een quotum afgesproken. Het management van bedrijven waarin ze investeren moet voor minimaal 35% uit vrouwen bestaan. Ook de oprichters van deze bedrijven moeten voor een 'aanzienlijk' deel vrouwen zijn.

'Onze ambitie is stevig', zegt Alexander Ribbink, partner bij Keen Venture Capital en een van de initiatiefnemers, in een telefonische toelichting. 'We hebben nog geen exacte cijfers over investeringen in vrouwelijke ondernemers, maar we weten wel dat onze sector ver onder de 35% zit. We geven onszelf drie jaar om het doel te bereiken.'

Dit betekent dat bedrijven binnen drie jaar hun management moeten aanpassen. Bij EclecticIQ, een cybersecuritybedrijf waarin onder meer Keen, KPN Ventures en Inkef Capital investeren, bestaat het zevenkoppige management geheel uit mannen. Het dertienkoppige bestuur van Rescale, een groot it-bedrijf in Silicon Valley (ook een investering van Keen), telt twee vrouwen.

Boardmeetings

Vanaf woensdag informeren alle deelnemende fondsen hun bedrijven. 'Daarna komt het op de agenda bij de boardmeetings', zegt Ribbink.

De fondsen die het quotum hebben afgesproken zijn grote investeerders in Nederlandse techbedrijven. Er zitten private fondsen bij als Inkef Capital, dat €500 mln beheert, Endeit Capital (€125 mln) en Keen Venture Capital (€120 mln), en een groot fonds met zo'n 1000 particuliere 'informal investors' (TIIN Capital). Ook regionale fondsen doen mee, waaronder Innovation Quarter in Zuid-Holland (€137 mln onder beheer) en Liof in Limburg (€80 mln).

1,6

Nederlandse investeerders steken slechts 1,6% van hun kapitaal in bedrijven die door vrouwen worden geleid, zo bleek vorig najaar uit onderzoek door Eva de Mol en Janneke Niessen.

In totaal hebben 25 fondsen hun handtekening gezet onder het initiatief, dat FundRightwordt genoemd. Samen hebben ze naar schatting €1,1 mrd onder beheer - een kwart van het beheerde vermogen van Nederlandse venture capital fondsen.

'Impliciete vooroordelen'

Prins Constantijn, de Nederlandse start-up ambassadeur, stond mede aan de wieg van het initiatief. 'Ons land kan het zich niet veroorloven dat goede bedrijven zonder financiering zitten', zegt hij. 'Dat zou tot waardevernietiging leiden.' Hij leidt TechLeap.nl, een organisatie die de belangen van start-ups behartigt (voorheen StartupDelta).

FundRight moet investeerders volgens de prins bewust maken van hun 'impliciete vooroordelen. 'Bij vrouwelijke ondernemers wordt vaak besproken of ze wel capabel zijn, en of ze het bedrijf kunnen combineren met een gezin. Mannen worden vooral beoordeeld op ambitie en toekomstplannen. Dat helpt allemaal niet.'

Ook fondsen krijgen meer vrouwen

Een belangrijk motief om 'diversiteit' op te leggen, zegt Ribbink, 'is dat managementteams met mannen én vrouwen beter presteren. Hier is genoeg bewijs voor. Wij leggen dit op tafel bij alle bedrijven waarin we investeren.'


‘Als ik terugkijk naar de eerste reacties op ons onderzoek, had ik nooit gedacht dat we dit zouden bereiken’

• Eva de Mol

Ook het personeel bij de fondsen zelfs ontkomt niet aan de metamorfose. De teams die beslissen over investeringen moeten straks ook voor 35% uit vrouwen bestaan. Bij Keen is dat doel in september bereikt. Er zijn geen praktische afspraken over gemaakt, zegt initiatiefnemer Ribbink: 'De meesten hopen dat groei het antwoord is.'

Nederland scoort laag

Het plan ontstond dit voorjaar, na een onderzoek door investeerders Eva de Mol en Janneke Niessen naar financiering van vrouwelijke start-ups. Daaruit bleek dat Nederlandse investeringsfondsen vrijwel al hun geld steken in start-ups die door mannen worden geleid. Slechts 1,6% van de bedrijven stond onder leiding van een vrouw. Naar internationale maatstaven is dat een laag cijfer.

'Als ik terugkijk naar de eerste reacties op ons onderzoek', zegt De Mol, 'had ik nooit verwacht dat we dit zouden bereiken. Maar nu is het niet meer van ons, het is een breed gedragen idee. Daar zijn we trots op.'

Kip-ei discussie

Ribbink noemt het vooral belangrijk dat een 'denktrant' wordt doorbroken. 'Je kunt lang volhouden dat je weinig vrouwen financiert doordat er weinig vrouwen bij jouw fonds langskomen. Maar zo blijft het een kip-ei discussie.'


‘Fondsen die nieuw geld willen ophalen, worden gecorrigeerd door hun eigen beleggers’

• Alexander Ribbink, Keen Venture Capital

De keuze voor 35% is niet willekeurig, aldus Ribbink. 'We hebben gezien dat 35% van het midden- en kleinbedrijf wordt gevormd door vrouwelijke ondernemers. We hebben ook vastgesteld dat het percentage vrouwen in de techsector veel lager is, en dat de investeringen in deze ondernemers daar weer een factor onder liggen.'

Druk van beleggers

Er zijn geen sancties voor fondsen die het doel niet halen. 'Fondsen die nieuw geld willen ophalen', voorspelt Ribbink, 'worden gecorrigeerd door hun eigen beleggers. Want diversiteit betekent hoger rendement.'

Bron: FD.nl